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实验飞行业界领袖——Sonex 套材飞机

公司负责人 John Monnett

2013-10-17 15:00

认识John Monnett 的人们也许会说他言语幽默而刻薄,有些时候形似影星唐• 里克斯。事实上他是一个天才、对飞行充满狂热,他的聪明才智可以胜过一屋子的波音公司工程师。John Monnett 从事航空业工作但没受过任何正式的训练,与其说他是工程师,倒不如说他是位艺术家,会创造出更好的东西来。

John 最初在航空方面的经验来自于薄木料、面纸和胶水。不久之后,他便开始自己设计飞机模型,梦想着可以参加飞行竞赛。自己制造飞机可能是他唯一能够负担得起参加这项活动的方法了。Sonerai 飞机由此诞生。它配有1600cc 大众汽车发动机,起初设计为单座、中翼结构。人们很喜欢这个设计并开始向他索要设计方案。John 便开始回应他们的需求,很快他发现他已经开始从事交付设计方案的业务了。不久之后,他开始开发并交付设计中的难点部分。Monnett 飞机由此诞生。Sonerai 二代飞机经过改良,仍然使用大众汽车发动机,可配置低翼或中翼以及两座式结构。它由起初的后三点式起落架发展为前三点式构造。套材的尺寸和成品零件的数量均有所增长。制造者们得到了设计方案,但里面并没有太多的操作指引。随后John 设计了可自行 选择是否装配自启动引擎的Monerai 滑翔机。并发明了Moni 电动滑翔机。两款飞机均获得了成功。高性能的Monex 竞赛飞机最终没能投入生产。一个合作不佳的搭档使得公司破产,John 便开始了平面设计师的工作生涯。

1998 年,John 和他的设计师搭档Peter Buck 共同研发设计了两座编制的Sonex 飞机,并列式的后三点式起落架为AeroVee 或Jabiru 引擎设计。此次John 和他的儿子Jeremy 一起创业,业务发展迅速。他们一路从销售设计方案做起,发展到在自制市场里销售精密套材。这个套材是为“宜家客户”设计的,顶多需要一个扳手或螺丝刀即可操作。整个设计需要制造的程序很少,主要工作是组装,而且配有详细的安装使用说明书。Sonex 飞机目前售价为27,670 美元,配有AeroVee 引擎组件,可应用于固定后三点式或前三点式设计。可选择购买Jabiru80型或120 马力的引擎进行组装。公司已经销售了超过2,000 个设计方案和大概1,800 组套件,公司目前直接掌握确认有365 架飞机完成装配并正式飞行。Onex 飞机是一座式的Sonex 飞机,配有可折叠机翼,售价为25,000 美元。此款飞机由Jeremy 设计研发。

那段时间,John 还为另外两个项目投入了大量的时间和精力(当John 全身心投入在研发以及数据录入时,Sonex 公司CEO Jeremy、John 的妻子Betty 努力运作公司)。首先,也可能是最大的挑战的就是由电力进行驱动的Waiex 飞机。实现电动飞行必须开发以下三个部件:发动机、电池和控制装置。这个项目曾经在Sonex 公司“蜂巢研发中心”耗时多年并投巨资进行开发。作为改良的设计,飞机机身是较为简单的部分,电源线路则完全是另外一码事,所以设计团队不得不重新开始设计。John 始终认为这个项目是个“长期工程”。样机虽已经完成试飞,但离投入市场还有很大的距离。

在Onex 项目开始之前,喷气飞机项目曾给John 带来前所未有的兴奋感。John 设计了一个全新的更小巧的Y 形尾翼机身,后机身配有PBS 喷气机引擎。这款飞机飞行姿态优美,在飞行速度和距离上均超越了BD-5J。

说到John 一系列令人尊敬的成就中,他还补充说明:“还想去创造一些世界纪录,驾驶全电动飞行器,同时在68 岁的时候成为一名喷气飞机飞行员。”他曾经驾驶喷气驱动的Sonex 飞机并展开第二架样机的工作。他希望未来能够以低于12 万美金的价格销售包括涡轮发动机在内的整套夹具。说到成就,John 提到了几个值得重复的事:“娶了个基督徒使得我能在“玩”我的飞行器的同时有老婆和儿子照顾公司业务”

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